韓国電子書籍市場、ネイバー・カカオ飛び込みブームアップ

韓国コンテンツ振興院 

  • ▲表:韓国の電子書籍サービスの現況 [資料:韓国電子出版協会]

電子書籍が成長が停滞した出版市場の代案として浮かび上がりながら、IT企業が競争的に電子書籍サービスを導入するなど、電子書籍生態系が活気を帯びる姿だ。

韓国コンテンツ振興院は、国内書籍出版業の売上規模が2010年1兆4000億ウォンから2011年1兆2900億ウォンに約8%減少したと明らかにした。反面、電子書籍市場は年平均20%以上着実に成長し、今年の市場規模が1000億ウォンを突破すると展望した。昨年スマートフォン3000万台、タブレットPC200万台が普及されるなど、モバイル時代が本格化された上に、メジャー出版社のコンテンツ制作活性化により約20万種の電子書籍コンテンツが確保されるなど、電子書籍の質的、量的成長基盤も準備された。

これにより、既存オンライン書店、通信社、スマートフォン製造社、中小流通業者中心だった電子書籍市場に、ネイバー、カカオなどプラットフォーム業者と一部出版社まで飛び込む姿だ。

最も積極的に動く所は電子書籍業界1位であるキョポ文庫だ。キョポ文庫は2月末、10万ウォン台序盤の電子書籍専用端末機「サム(sam)」を発売し、同じ名前の電子書籍貸与サービスも開始する。既存の分冊購入方式から抜け出し、月15000~3万2000ウォンを出せば電子書籍5~12冊を1カ月の間、心行くまで閲覧することができるサービスだ。

ネイバー、カカオなどプラットフォーム業者も加勢した。ネイバーは昨年4月、ネイバーブックスアプリを通じ、電子書籍単行本をサービスしたのに続き、去る1月16日には「ウェブ小説」サービスを開始した。ウェブチューンのように有名作家作品を曜日別に連載し、「チャレンジリーグ」掲示板を通して作家志望生の作品を選抜し、連載作家を補充する計画だ。

カカオは、デジタルコンテンツ市場カカオページで「ライフラリー(lifelary)」サービスを3月から進行する予定だ。使用者がページエディターで音声、動画、イメージを活用し、直接テキストを編集してこれを有料で販売することにより「1人出版」も可能になった。

LGユープラスは、電子書籍付加サービスを料金制で追加するという計画だ。放送通信委員会の料金制承認を待っている最中なだけに、最終確定されなかったが、キョポ文庫電子書籍サービスのように、LGユープラス加入者を対象にする一定数の電子書籍閲覧が可能な有料サービスであると知らされた。

「専用端末機」市場は衰え

出版社が書店など流通社を通さず、モバイルアプリを通じて直接電子書籍を売りもする。出版社「ヨルリンチェクドゥル」は、去る2月8日、「世界文学」アプリを披露した。ゲームアプリが上位圏に布陣するアップルのアップストアで全体カテゴリー売上1位、ダウンロード1位を占める気を吐き出した。流通社マージンをなくし、価格を紙の本の半分近くに下げたおかげだ。開かれた書籍たちの編集主幹カン・ムソン氏は「今後、出版社が電子書籍を出刊する新しいビジネスモデルとして参考できるだけの事例となるだろう」と自評した。

電子書籍市場の成長傾向は堅固だが、その速度が思ったより遅いというのが電子書籍業界の悩みだ。業界1位のキョポ文庫は、昨年電子書籍売上が全体売上の2%に満たなかった。専用端末機販売も不振だ。キョポ文庫とイェス24が昨年、野心溢れさせて出した「ストーリーK HD」と「クレマタッチ」はそれぞれ5000台、1万1000台程度しか売れなかった。インターパークの「ビスケット」は昨年7月初めから販売を中断した。電子書籍をスマートフォンで見る消費者が90%に達し、専用端末機市場は沈滞一路という状況だ。

電子書籍市場が速く活性化しない理由については意見がまちまちだ。流通社は外書の著作権問題によるコンテンツ不足を、出版社は電子書籍に最適化された端末機不才とプロモーション失敗を、消費者は高い価格を原因として指目する。せめて最近無料・貸与サービスなど多様な電子書籍サービスが登場している点は、電子書籍市場の底辺拡大という期待を集める部分だ。

韓国出版コンテンツ企画広報チームのジョン・ヒョンソンチーム長は「政府が全国の小・中・高校でデジタル教科書事業を全面施行する2015年から電子書籍市場が大きく開かれるだろう。現在、業者が未だ収益性が低い電子書籍市場に相次いで進出する理由も、このような未来のための投資として見なければならない」と話した。
  • 毎日経済エコノミー_ノ・スンウク記者 | (C) mk.co.kr
  • 入力 2013-02-25 09:18:07