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LGエネルギーソリューション、テスラ供給のため7300億ウォンを投資 中国メーカ引き離しへ


LGエネルギーソリューションが世界最大の電気自動車メーカーであるテスラに次世代バッテリーを供給するため、7300億ウォンを投入して大規模な増設を推進する。

13日、LGエネルギーソリューションは理事会を開き梧倉(オチャン)第2工場に5800億ウォンを新設投資し計9ギガワット時(GWh)規模の円筒形「4680バッテリー」量産設備を構築すると発表した。

既存の梧倉第1工場にも1500億ウォンを投資し4GWh規模の円筒形「2170バッテリー」ラインを増設することにした。今回の新増設生産ラインでは来年下半期に本格的な量産が始まる。

LGエネルギーソリューションのクォン・ヨンス副会長は「円筒型バッテリー採用に対する全世界の完成車メーカーの関心が持続的に増加するにつれ、供給対応力を高めるための決定」とし「ポーチ、円筒型など多様化した製品ポートフォリオを備え、顧客のニーズに適時対応し顧客価値を高める」と述べた。

LGエネルギーソリューションは新規生産ラインに遠隔支援、製造知能化、物流自動化など最新スマートファクトリー関連システムを導入し生産性を極大化する方針だ。また、13GWh規模の生産能力を追加確保し円筒型バッテリーを採用する完成車メーカーを中心に顧客ポートフォリオを積極的に拡張する計画だ。LGエネルギーソリューションの今年末基準で円筒型バッテリー生産能力は60GWhと予想され毎年20GWh以上ずつ増やしていくという構想だ。

業界では、今回の投資発表がLGエネルギーソリューションの主力顧客であるテスラを狙った措置だと分析している。テスラは2020年のバッテリーデーで4680バッテリーの採用を予告している。

これは既存製品よりエネルギー密度が5倍高く走行距離を16%以上増やしたもので、業界内外で「ゲームチェンジャー」として知られている。

LGエネルギーソリューションが4680バッテリー量産設備の構築と生産計画を明らかにしたのは今回が初めてだ。幅広い顧客基盤と高性能フォームファクタなどでパナソニック、CATLなどライバル会社と差別化するという計画だ。従来のポーチ型だけでなく、円筒型バッテリー市場でも存在感を強化したLGエネルギーソリューションの今年第1四半期末の受注残高は300兆ウォンに達する。

一方、中国最大のバッテリーメーカーであるCATLが過去の火災発生で開発を中断した高性能ハイニッケルバッテリー市場に再び参入した。ハイニッケルバッテリーは、国内バッテリー3社が絶対的優位を占めている。CATLが韓国バッテリー企業に正面から挑戦状を差し出したという評価が出ている。

12日、外信とバッテリー業界によるとCATLは中国のカソード材料企業である容百科技を最優先供給業者に選定し、2025年までに高性能ハイニッケルカソード材料の供給を受けることにした。

容百科技は最近、ニッケル含有量を90%まで引き上げたカソード材料(NCM9)の生産を開始しLGエネルギーソリューションを販売先として確保したという。カソード材料はバッテリー容量を決定する素材で、ニッケル比重が高いほど走行距離が長くなるが、安全性が低くなり関連技術とノウハウが要求される。

CATLがハイニッケルバッテリーの生産に飛び込んだ理由は、完成車メーカーが電気自動車を大型化している傾向であるためと解釈される。米国のフォードは今年初のピックアップトラックの電気自動車モデルとしてF-150ライトニングを発売しGMは傘下ブランドのGMCを通じて大型ピックアップトラックの電気自動車モデルであるハマーEVの量産を準備している。

現代自動車グループも今年下半期にアイオニック5よりサイズが大きい「アイオニック6」を、来年には大型電気スポーツ用多目的車(SUV)であるEV9を発売する予定だ。しかし、CATLがハイニッケルバッテリー分野で成果を出せるかはまだ未知数だ。国内バッテリー業界の関係者によると「これは第2世代ハイニッケルバッテリーと見られ、韓国基準で約5年前の技術力に該当する密度水準」と話した。
  • 毎日経済 | パク・ユング記者/イ・チュッポク記者
  • 入力 2022-06-13 17:30:06