ボルビック、冬ゴルフ場はボルビックカラーボールの独舞台

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「ボール一個にソルロンタン一杯」。ゴルフボールが貴重で高かった時代に出た言葉だ。事実、オービー(OB)を出して心が楽なゴルファーは世界どこにもいないもの。賭けゴルフでは1~2罰打を受けるのも致命的だ。事情がこうであるため、冬季には主にカラーボールを使用するもの。白い雪が浅く敷かれた芝生でボールを少しでもうまく探そうとする切なる心が込められている。

国内でカラーゴルフボールが本格的に登場したのは2009年、ムン・ギョンアン会長がボルビックを引き継ぎしてからだ。「カラー」を最高のマーケティング戦略とし、猛攻を繰り広げ始めたもの。そのうちこの数年で雰囲気が急反転した。今ではカラーボールは女性はもちろん、若い層と中・壮年ゴルファーの心まで引きつけた。実際、高齢の物柔らかな会長も「どこかにカラーボールはないのか」と堂々と声を上げるほどだ。

しかし、カラーゴルフボールはその前にもあった。「ファッションスターはあっちへ行け」と精いっぱいめかし込んだレディーゴルファーが時々使用していたもの。飛距離は少し損をしてでも可愛く見せることで満足した。そのうち男性、とくに球歴が増えるごとにカラーボールを忌避し、ときに使用する同伴者がいると「こいつは…」と必ず一言ずつ投げもした。

世の中が変わった。「数年前にはカラーボールの反発力が多少落ちるのは事実でした。しかし今は技術的に完璧に補完されました。全く問題ありません。むしろボールを探し回る時間を減らし、安定したプレーに役立ちます」ボルビックのムン・ギョンアン会長の言葉だ。「カラーボールはまさにボルビック」という新しい等式をつくり出した彼に会い、カラーボール熱風を引き起こした秘訣が何か聞いてみた。

鉄鋼業者を経営していたとき「ボルビック」を引き継ぎされた。


2009年、大学院卒業論文を書きながら参考にしていた書籍がボルビック引き継ぎ始発点として作用しました。当時"ヒドゥンチャンピオン"や"長寿企業"、"代を引き継ぐ家"など色々な種類の本をあさりましたから。"ブランドが企業運命を変えることができんだな"と考えていたところへ、IT企業などいくつかの会社引き継ぎ提案を受けたんですが。そのうちのひとつがボルビックでした。会社をよく分析してみると、製品技術力が相当であるのに破産直前にあったんです。マーケティングさえうまくすれば会社をもう一度立て直すことができそうだったのと、ゴルフボール分野で"ヒドゥンチャンピオン"になれるだろうと考え電撃引き継ぎを決定しました。

引き継ぎ序盤披露したカラーボールで大ヒットを爆発させました。


引き継ぎ当時、ボルビックの技術力は素晴らしかったです。世界のどのような有名なブランドと張り合っても引けを取らないだろうという確信がありました。しかし、いざ市場調査に入り調べて見ると侮れないんです。道が見えませんでした。そんな中、プレミアム級ボールが国内市場の70%程度を占めているという点を発見しました。結局、中低価から脱皮、高級で行こうという結論を下しました。品質と性能さえ引けを取らなければ消費者は求めるだろうという確信がありました。結局、カラーマーケティングと高品質、高価政策が噛み合わさり、消費者にアピールしたようです。プロ迎え入れも相当な効果をみせました。

冬季にはゴルフボール販売量が落ちないですか。


ボルビックは冬季がさらにうきうきします。カラーボール需要がどかっと増えますから。白い雪の中でも目によくつく濃いピンクやグリーン色の人気が高いです。カラーボールがボルビックの最も大きな競争力だということを実感することができます。冬季のゴルフ場はボルビックカラーボール独舞台といっても過言ではありません。もちろん昨年ゴルフ市場にも冷たい風が吹きつけました。ものすごい景気不況を決して避けていくことができませんでした。用品業者もやはり売上減少で苦痛を受けたようです。そのうえ今年の冬には数十年ぶりに近づいた寒波でゴルフ場来場客の足向きが遠のいたというではありませんか。ゴルフボール売上も当然減り、ボルビックの上昇傾向も多少低迷したのは事実です。昨年の市場占有率2位、売上280億ウォンを達成したことがせめて幸いです。

どこからそんな底力が出たのでしょうか。


ボルビックの最大競争力は「在来大韓民国企業」という点です。たとえ国内ゴルフ用品に対する信頼度が落ちはしたが、次第に認識が良くなっているではないですか。ボルビックがその役割を遂行したと自負します。これとともに職員の熱情と愛社心が成長を率いたと見ることができます。ボルビック引き継ぎ直後、全職員が一心同体になりましたから。夜勤はもちろん、週末までも返上し各自業務に忠実な姿を見て、一方では申し訳ない気持ちになりもしたものです。とくに研究員の献身的な努力を欠かすことはできません。どうやって償いをしようかいつも悩んでいます。

外国業者がカラーボールを発売しながら競争がさらに激しくなりました。


ボルビックは今ではカラーボールの代名詞になりました。ボルビックスタイルが消費者から良い反応を得たものでしょう。国内ゴルフ用品も一流になれるという新しい希望を抱かせてくれたと見ることができます。必ずしも国内だけでなく世界ゴルフ産業を活性化させるのに影響力を行使する企業になるでしょう。このためにはマーケティング、イベントだけでなく選手育成や大会誘致など、多様な分野に活動領域を広げて行かなければならないでしょう。難しい障害物に出会えばいつでも98年パク・セリ選手の裸足闘魂を思います。当時、米国US女子オープンで優勝トロフィを高く掲げ、国民に希望と勇気を与えてくれたじゃないですか。

在来ブランドを率いて行くには人並み外れた戦略が必要なようです。


その答えは「品質と愛国心」です。そのうえカラーボールを含めたボルビック製品は、外国どのゴルフ用品より優秀な性能を認定されています。実際にゴルフボールと関連し合計37件の特許を保有しているなど、世界どの製品より技術力が良いほうです。これとともに国内ゴルフ産業活性化のため、多くの後援行事を進行しています。ボルビックゴルフ団は現在プロ、アマチュアを合わせ200人余りに達します。ゴルフ夢の木などを大々的に後援しています。毎年、学生大会とアマチュアゴルフ最強戦も開催します。イ・デホ選手が日本の舞台に進出、名前を飛ばすなり国産野球バットが飛ぶように売れているでしょう。ゴルフも同様です。世界の舞台で走っている有名韓国選手が国産ボールを使用すれば、その影響はそのまま国内業者に反映されるようです。

多様なイベントに後援していると負担も大きいようです。


多くのイベントや選手後援が企業に大きな負担になる恐れがありますね。そのような点に対して誰よりもよく知っています。しかし、それを恐れてはだめだと考えます。ゴルフ用品業者がゴルフ産業活性化のため努力するのは当然のことです。多くのゴルファーが見せてくれる関心と愛に対する報いだと考えます。ボルビックのイベントに参加しさらに楽しく幸せになれるなら、それよりさらに大きな嬉しさは世界どこにあるでしょうか。とくに潜在力をもっている子どもの夢の木を養成し、後押ししてあげることが世界的な選手養成はもちろん、企業の社会的責任だと考えます。

国内ゴルファーへ必ず聞かせたい言葉があれば…


ボルビックは、国内ゴルファー皆さんの声援に力を得て、グローバルブランドとして着実に成長しています。私たちもやはり良い製品開発と供給を通じ、報いなければなりません。しかし未だ1%不足しています。日本のゴルフ選手は基本的に自国ブランドを多く使用します。もちろんゴルフブランドの優秀な品質と長い伝統が消費者の心を動かしたでしょうが、結局グローバル企業成長の礎石は「国民の限りない愛」です。2016年リオデジャネイロオリンピックにゴルフが正式種目として採択されました。世界最強実力を持ち合わせた大韓民国選手がボルビックボールを使用し、金メダルを取ったと想像してみてください。それはどれほど胸があふれ喜ばしいことでしょうか。ゴルファーの皆さんの献身的な愛があってこそボルビックの成長は続くことができます。

■ムン・ギョンアン会長は…
58年生まれ。建陽(コニャン)大財務学科、弘益(ホンイク)大国際経営大学院(修士)を卒業した。98年鉄鋼会社ビーエムスチールを設立し、翌年ボルビックを引き継ぎカラーボール成功ストーリーをつくった。国内外プロ選手を後援し韓国プロゴルフ協会(KPGA)と韓国女子プロゴルフ協会(KLPGA)で功労賞を受け、スポーツ産業大賞、大統領賞を受賞したりもした。ゴルフ実力もプロ級だ。公認最高記録は70打。シンウォンCCで立てた。非公認記録は68打。ゴルフ入門後、6か月の間、毎日朝と夜2時間ずつ練習したという彼は8か月後に初シングルを記録した。
  • Citylife_キム・ドンシク
  • 入力 2013-01-30 12:00:00